玛格丽特河上的女魔法师

 专访 Vasse Felix 酿酒师 Virginia Willcock

西澳的玛格丽特河是片镶嵌在印度洋的美丽贝壳。与其他产区相比,只有45年历史的年轻的玛格丽特河产区绝对是后起之秀,产量虽少,却有20%的澳洲高端葡萄酒产自这里。也正因为年轻,这个产区充满活力和创新精神,那些天才的酿酒师们在这里酿制出让世界瞩目的澳洲佳酿,让玛格丽特河成为葡萄酒爱好者新的朝拜之地。今天的主人公是 Vasse Felix 的女酿酒师 Virginia Willcock。

文:董 杰 编辑:石怀锋 供图:咏萄 Everwines

闯荡世界、不让须眉

Vasse Felix,是玛格丽特河产区第一个先锋酒庄,是澳洲著名酒评家 James Halliday 眼中的“金三角”(Golden Triangle)之一,也是该产区第一瓶葡萄酒诞生的地方。执掌这样一个富有历史声誉的酒庄的帅印绝非易事。而2006年,已经具有17年酿酒经验的“飞人”酿酒师 Virginia Willcock 则巾帼不让须眉,担纲了 Vasse Felix 首席酿酒师。

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Virginia Willcock

小个子的 Virginia 性格爽朗,思路清晰,目光炯炯有神,是个非常有感染力的人。她的父母在西澳首府珀斯北部拥有自己的葡萄园。青少年时期的 Virginia 在父母的葡萄园里和家人朋友们度过很多欢乐的时光。从15岁起,Virginia 就已经立下当一位酿酒师的志向,她的人生轨迹也清晰地朝着这个方向发展。

和大多数知名酿酒师一样,Virginia 也在南澳的 Roseworthy 农学院(现属阿德莱德大学)系统地学习了酿酒知识。学习期间,她先是在大名鼎鼎的 Barossa Valley Estate 和 Caple Vale 做过酿酒,积累了丰富的经验。正是在 Caple Vale(位于玛格丽特河北部)工作期间,Virginia 有机会走访玛格丽特河的酒庄,并深深爱上了这个产区。毕业后的几年间,她在当地一家小酒厂找到了工作。这里给了好奇心甚强的 Virginia 充分的自由去探索和实验。但这个小酒厂无法满足 Virginia 探索更多未知的欲望。她决定闯荡世界。于是她的履历中,出现了阿尔巴尼亚、意大利、新西兰等世界产区的酿酒经历。尤其是意大利的酿酒经历为她日后的酿酒技术奠定了坚实的基础。和她的大多数同学选择去波尔多、勃艮第等著名产区不同,Virginia 对意大利情有独钟。按她的话说,她可以在意大利一个人惬意而知足地生活。意大利种类繁多的当地品种给了她极好的机会去做不同的体验和尝试,也塑造了她相当开放的酿造哲学。葡萄品种的多样性丰富了酿酒师的感官体验和对葡萄品性的把握,继而丰富了她对最终葡萄酒特性的深刻理解。

酿酒师的敏锐度既来自天赋,更来自实践真知。Virginia 在自己的履历中继续加分:Evans & Tate, Australia Wine Holdings (Hay Shed Hill l, Alexander Bridge Winery and Chestnut Grove)。后者的三个精品小酒庄继续让 Virginia 在每个酒品的独特性上发挥所长。三个小酒庄完全不同的精彩表现,让 Virginia 闻名于业内。3年后,Vasse Felix,向 Virginia 抛出了橄榄枝,这是一个让 Virginia 不能说不的机会。从此历史名庄和声名鹊起的女酿酒师给玛格丽特河又增添了一段佳话。

呵护葡萄、精益求精

在和 Virginia 的访谈中,她坚定而有力地说,玛格丽特河从不也永远不能出品散装酒。因为这块土地的魅力,低产高质的葡萄,这样优美的环境,这样好的果实代表的是这块土地的珍贵,应该得到很好的尊重,酿酒师应该精心呵护它们。

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在 Vasse Felix,这种尊重得到了充分的体现,甚至一块0.2公顷的地块也要单独处理,用以区分不同的果实特性,对葡萄园的精细化管理可见一斑。在她眼里,玛格丽特河有这么好的自然环境,不应该只出产好酒,而应该出产最好的酒。虽然玛格丽特河多样的风土适合各种葡萄品种,但 Virginia 只选最好的那些。几年前,她带领自己的团队决定 Vasse Felix 要专注几种最适合自己葡萄园风土的品种。所以,目前产品只有三块:赤霞珠混合风格(Cabernets, Petit Vedot(小维铎), Malbec(马贝克)),赛美蓉(Semillon)和长相思(Sauvignon Blanc)混合酒款以及霞多丽(Chardonnay)。霞多丽只出产两种,浓郁的和优雅的。但这两种霞多丽却来自38个不同地块——为了让葡萄达到最佳的生长状态,她和她的团队把葡萄园分割成38处单独管理——38个地块就像是自己38个孩子,每个孩子的个性不同,教育的方式也不同,最终的目的是让它们健康而美丽地成长。

Virginia 的酿酒哲学是尽可能地减少干预,让葡萄更好地表现出葡萄园的风格。她不喜欢那些看似完美但千篇一律的产品,她愿意用更质朴的方式去让葡萄酒展现独一无二的个性。她像一个天才的画家,在绘画技巧和浑然天成中寻找着最佳的平衡点,让自己的作品能够展示与众不同的魅力。当然,她的大胆和自信来源于她多年在不同产区和使用不同品种的酿酒经验,来自于对葡萄园和葡萄品种特性的准确把握。在她的观念里,一瓶好酒,一定要很好地表现出那片葡萄园的风土,一定要有复杂多变的层次,有自己的个性,有自己的格调,不要为市场左右,只有这样才能做到最好,终究会有人欣赏这瓶酒的独特魅力。

独一无二、勇于超越

Virginia 相信只有45年的玛格丽特河会成为世界上最棒的产区。这不是盲目的自信。自信来自于这里有最稳定的年份,最优越的气候条件。没有历史痼疾,创新执着,加上天然的环境一定会让这里成为世界最佳葡萄酒产地。当把玛格丽特河与波尔多做比较时,很多酿酒师会乐于听到“你的酒和波尔多一样好”,但 Virginia 可不愿意接受这样的赞赏。她认为玛格丽特河比波尔多更好。不是因为自负,而是因为这里有比波尔多更好的环境,更稳定的年份变化,也因为玛格丽特河更年轻,更有活力和创造力。她不愿意将玛格丽特河与其他任何产区做对比,玛格丽特河就是玛格丽特河,独一无二。因为年轻,这里众多的葡萄园注重科学的选址方式,又因为天赐的自然环境,它有充足的条件和后劲,去创新和超越,它就应该成为世界最棒的葡萄酒产区,它不是澳洲的代表,它只是自己的代表,就如同千百年来,波尔多只是波尔多,从不是法国葡萄酒的代言。

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在 Virginia 看来,玛格丽特河的强项不在西拉(Syrah),而在于赤霞珠混合酒款,但与传统波尔多混合不同(其优势品种混合在于品丽珠(Cabernet Franc)和美乐(Merlot)),玛格丽特河更强在选用小维铎和马贝克的混合。霞多丽也将是玛格丽特河的鲜明旗帜。在与众多的世界知名霞多丽产区做品鉴比较中(俄勒冈(Oregon),勃艮第(Bourgogne),莫宁顿(Mornington),亚拉谷(Yarra Valley)等),玛格丽特河的霞多丽总是以更强劲的风格脱颖而出。

学习但从不模仿,创新并勇于超越,这是你能清晰在 Virginia 身上看到的鲜明个性。酿酒是个非常复杂的世界,作为酿酒师,你有太多的选择和诱惑,你必须实践,必须集中,才能挖掘出更多的细节,才能更好地表达品种特性,坚持如此,必然做到最好。

Virginia 的梦之地

Virginia 是个目标坚定又勤勉的人,她的大多数时间都花在酒厂和葡萄园里。每年的收获季节,你总能在葡萄园里看到她忙碌的身影,测试葡萄成熟度,决定最佳的采摘时间,乐此不疲。在她看来,没有一个年份的酒是相同的,因为每个年份的葡萄都烙印着那个年份特有的基因,每一年都会有微妙的变化,对于酿酒师每一年都酿造相似但却在精微处不同的葡萄酒,这是一份她永远不会感到厌倦的工作。不过,澳洲人享受生活的天性还是在她身上体现,闲暇时,她会做做园艺,去海滩享受下阳光,游游泳,做做美食,和朋友们一起分享。

Vasse Felix 似乎是 Virginia 找到的真爱,她有一个目标一致、沟通流畅的团队,有一个欣赏信任她的庄园主,更有玛格丽特河最好的葡萄园给她提供最好的创作原料,似乎这里是她将 Vasse Felix,甚至将玛格丽特河带至世界最佳的梦之地。

Jassie (董杰)

2009年迷恋葡萄酒,国内葡萄酒文化推广在线社区“葡萄公社”(www.vinesland.com)创始人。WSET Advanced 证书持有者,南澳洲阿德莱德大学葡萄酒商务硕士。在澳留学期间,行程一万多公里,拜访100多家酒庄,参观澳洲40多个 GI 产区。目前在专门推广澳洲精品酒的上海葡睿酒业有限公司担任市场总监。

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