苏格兰威士忌之旅

从单一麦芽最重要产区斯佩塞(Speyside)开始

在苏格兰五大威士忌产区中,高地(Highland)产区,以及紧邻的斯佩塞产区是最主要的。这里不仅有清澈的斯佩河水源,还有优质的大麦,经验丰富的酿酒师善于使用各种风格的橡木桶进行陈年,做出风格各异的高水准威士忌。斯佩塞威士忌并没有统一的风格,但大多数以优雅的花香果香为主体,并大体可以分为以百富(Balvenie)和麦卡伦(Macallan)为代表的浓郁型和以格林威特(Glenlivet)和格兰菲迪(Glenfiddich)为代表的清雅型。

我们的威士忌之旅从斯佩塞开始。从19世纪开始出现的两种趋势:传统和创新在斯佩塞地区一直沿袭了下来。这里酒商云集,风格各异,但总体可以归类为优雅、花果香为主导的味道,比较少见泥煤风味。

baifu

百富酒厂

全球知名的格兰菲迪和他的兄弟酒厂百富建厂于斯佩塞。很多年前,我曾是一个看到烈酒就头疼的葡萄酒爱好者,让我第一次感受到威士忌美好的就是百富12年。那时我在全国各地出差进行葡萄酒培训,炎炎夏日旅途奔波,失眠在所难免。后来一位朋友在我出发前送我一个小酒壶,说如果再失眠就试试把壶里的酒和冰镇苏打水调和喝下去。当天晚上在酒店中按照友人的叮嘱调了一杯,浅尝一口顿觉沁人心脾。酒中的芳香随着苏打的汽泡升腾、跳跃,复杂的水果味后迸发出丁香、蜂蜜和焦糖香气,收尾纯香的坚果风味,被苏打水稀释后酒体不再强势却依然纯净。我在那个瞬间被烈酒征服。

baifugfdert

百富产品

后来得知,这就是百富12年 Doublewood,用两种不同的橡木桶进行陈酿。之后我又买了用波特酒桶陈年的百富21年。21年比12年酒体更为饱满,水果风味更复杂,坚果和奶油香气在口中回味悠长。

huill

格兰菲迪酒厂

百富的孪生哥哥——格兰菲迪酒厂则是遵循传统与商业化并存的典范。它的流行和畅销不是没有道理:绿色三角型的瓶子外观十分清爽,与它清淡的酒体相映成趣。格兰菲迪12年出现青苹果、青草和淡淡奶油香气犹如夏花初开时站在花园中一位披着长发不施粉黛,穿淡色长裙的少女。而格兰菲迪40年经过长年的熟成后,巧克力、咖啡香气也混合于酒液中。如果去苏格兰旅游,不要错过去格兰菲迪酒厂参观的机会,这是第一个提出“单一麦芽”概念的生产商,从某种意义上讲可以说是现在苏格兰威士忌浪潮的领头人。或许你在这里能喝到一杯没有经过长途颠簸、远离故乡的威士忌,那样的味道一定不同。

还有不得不提的格兰花格(Glenfarclas)酒厂,它将近180年的历史、坚持老派的工艺、以及它在斯佩塞地区最大最醒目的直火蒸馏器,都让威士忌爱好者神往。更吸引人的是格兰花格的酒标,Glenfarclas 的字体通常情况下都是红色,但是1980年105桶和1987年104桶的字体是金色。在上个世纪末格兰花格推出了一套特殊酒标系列“The Scottish Classics”,由苏格兰的艺术家以当地文学作品为灵感,创作出一幅画搭配少量文字的微型艺术作品,一经面市便成了热门。如果你也喜欢酒标,不妨收藏一套留作纪念。

风格多样的高地产区(Highland)

为躲避政府对私酿酒厂的追查,苏格兰酒厂曾纷纷来到高地山区建厂,万万没想到这里出产的麦子具有矿物质的味道,形成了高地产区复杂饱满的风格来源之一!所以可想而知,越来越多的酒厂开始以高地产区为根据地,逐渐造就了这个苏格兰两大单一麦芽产区之一。如果说斯佩塞的风格还可以一分为二,那高地的风格实在是无从谈起:多如牛毛的酒厂,每家都有自己的风格:花果香、泥煤香、各种橡木桶的香气……

苏格兰高地产区

还记得前段时间上映的电影《王牌特工》吗?这部电影体现了英国老牌绅士对威士忌的热爱。电影开头被各高手相争的那杯酒,那杯让整部电影大肆渲染的醇酿,就是位于苏格兰高地、属于麦肯锡家族的大摩(Dalmore)酒厂。

大摩的瓶身上有一枚银光闪闪的雄鹿头标致,它是由王族授予麦肯锡家族的标志。在13世纪时,苏格兰国王亚历山大三世外出打猎时曾受一只雄鹿侵袭,在这千钧一发之际麦肯锡家族的人阻止了雄鹿的袭击。作为奖励,国王不仅将象征王室权威的12鹿角图腾赐予麦家,还让知名画家为麦家创作了巨幅画作纪念那个瞬间。1839年,麦肯锡家族的后人创建了大摩,这枚改变家族命运的雄鹿标自然出现在酒瓶上。

大摩是高地产区最有个性的酒厂,酒厂中众多的蒸馏器没有一个是相同尺寸,蒸馏出来的酒从个性和酒精度都完全不一样。虽然这样古怪的做法让人不解,但大摩酿酒师不以为然,他认为这能给酒增加更多的复杂度和个性,非常适合长年保存。

格兰杰(Glenmorangie)酒厂

除了大摩酒厂,在高地另一家风格突出的酒厂便是格兰杰(Glenmorangie)。其前身是一座啤酒厂,山上种麦,山下酿酒,之后改造成威士忌酒厂。估计格兰杰的酿酒师很喜欢吃甜品,在他的引导下,出品的威士忌基本都属于甜美型,通常使用美国橡木桶进行陈年,因为美国橡木桶能带来更多的奶油椰子味。其中有一款用装过波尔多甜酒桶收尾的12年威士忌,酒标上标示 IN SAUTERNES CASKS,用装过甜酒的橡木桶来陈年威士忌,那威士忌必定是甜蜜的。第一次盲品格兰杰的这款酒,除了水果香气,更多是化不开的蜂蜜和烘烤的坚果味。如果女士想尝试威士忌,格兰杰是一款非常适合的入门之选。

艾莱岛(Islay)的泥煤,重口味饮客的最爱

三十年前几乎很少人喜欢用泥煤燃料烘干大麦做成的威士忌,不想如今泥煤风味已经成为饮客的最爱。如果说泥煤是国王,那艾莱岛就是国王的宝座。

泥煤!重口味饮客的最爱,如同老北京豆汁儿、猫山王榴莲一样,爱者之尤物,恨者退避三舍。曾经不能被大众接受的风格,在当今泥煤味被饮客们认为是优质苏格兰威士忌的象征,如果你碰到身边有朋友装腔作势地说:“我只爱有泥煤味儿的威士忌”时,你不妨追问:“什么是泥煤?”多半会问住他。

阿贝(Ardbeg)酒厂

其实泥煤没有那么神奇,也同威士忌的品质没有直接关系。泥煤只不过是生长在艾莱岛的一种植物炭化后还没变成煤的初级燃料,苏格兰人最早用它来烧火做饭。后来,人们在用泥煤烘干麦芽时发现,泥煤的酚类物质会随着麦芽进入到酒里,产生独特的香气,久而久之就形成了当地的一种独特风格。

说到这里你就会问我:“到底泥煤是什么味儿?”其实就是烟熏、加一丝丝海藻的气息,味道很像医院的消毒药水!我可以很负责地告诉你,威士忌酒友就是这么形容的,WSET(英国葡萄酒与烈酒基金会)官方品鉴单上也如此形容。这种威士忌并不是每个人的菜,正是那句话:我的天堂也许就是你的地狱。

这个冬天经常阴雨的小岛,湖海相连,岛上的居民不多,但人们很有趣,岛民们会在他人的葬礼上喝尽杯中的威士忌然后将杯子摔碎,寻求生命的干脆和利落,把前生一切都摔尽。他们也会在他人的婚礼上,高举满满的威士忌酒杯,欢声歌唱,为祝福也为快乐。

拉佛格(Laphroaig)产品

阿贝(Ardbeg)、拉加维林(Lagavulin)和拉佛格(Laphroaig)三家酒厂可以看成艾莱岛海岸三剑客。其中,拉弗格18年常温下依旧有一种强力的冲击和浓烈的消毒水味。由于拉弗格采用在美国桶中熟成,所以入口后酒体后段能感受到香草的芬芳。而拉弗格最有特点的一款酒是“四分之一桶(Quarter Cask)”,它首先用普通橡木桶陈年,之后又在只有常规木桶四分之一大小的美国新橡木桶中陈年,这款酒有更加浓郁的美国新桶的香气和泥煤的烟熏味,勘称艾莱岛风格的典型代表。

苏格兰其他产区

除了上述三个产区,苏格兰威士忌还有低地(Lowland)和坎贝尔敦(Campbeltown)两个产区。两个产区都只有零星两三家酒厂,低地紧邻英格兰边界,使用连续蒸馏器生产大量的清淡型谷物威士忌,以及调和威士忌;而坎贝尔敦的酒则更加饱满。

格兰昆奇(Glenkinchie)酒厂

低地(Lowlands)位于苏格兰中部地势相对较低的地带,与英格兰接壤。在高地的威士忌还没有形成规模时,低地蒸馏酒因为要大量供给英格兰做金酒原料,所以追求飞快的生产速度多于追求品质,生产主要以谷物威士忌为主。1853年,低地人把麦芽和谷物威士忌混合,生产出了另一种之后风靡全球的调和威士忌。

如今低地具有代表性的酒厂也寥寥无几,格兰昆奇(Glenkinchie)是其中之一,总体而言属于清淡风格;布莱德诺克(Bladnoch)是苏格兰最南方的酒厂,现在为帝亚吉欧公司提供产品。低地的酿酒人意识到之前的酿酒方式过于急功进利,忘记了威士忌的质量把控,现在他们的酿造工作以酒质为首要目的,希望低地的威士忌再次得到市场的肯定。

文:李 扬 石 伟

编辑:程千瑞

鸣谢:Scotch Whisky Association

Single Malt Club China

Top