葡萄品种:美乐|Merlot

有人说,上帝只钟爱两种葡萄,那就是赤霞珠(Cabernet Sauvignon)和美乐(Merlot)。在红葡萄家族里,赤霞珠如果是王,那么堪称王后的一定是美乐。它雍容大度,丰厚甘美,体态丰腴,温暖的口感和丰富多彩的果味如同王后般高贵的修养和温润如玉的性格。随着时代的转变,柔和、多果味而且口感圆润的红葡萄酒已经成为红酒市场的时尚,而美乐正是最容易酿成这种符合国际葡萄酒市场需求的品种。

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美乐早在公元1世纪就已经存在,原产于法国波尔多(Bordeaux)地区,目前是波尔多红酒的两大台柱之一(另一台柱是赤霞珠)。它由法国土生土长的野生葡萄——佳美娜(Carmenère)葡萄演变而来。由于赤霞珠的光芒,美乐被埋没了很长时间,直到1784年历史学家Enjalbert通过研究发现种植在Libourne的美乐表现得很出色,美乐这才在历史上第一次得到肯定!

美乐葡萄具有适应力强、好种、早熟等特性。它对气候、土壤的适应力均强于赤霞珠,较喜欢寒冷潮湿的土壤,如黏土及石灰质黏土等;在石灰质地、砾石地及砂质地上同样也可以长得不错。美乐的采收时间通常比赤霞珠早两三个星期,且美乐葡萄的含糖量较高。由于美乐的根系较浅,所以在利用自根苗建园的干旱和寒冷地区,表现不是很好。如果采用嫁接苗,就可以很好地解决这个问题。

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美乐有很多名称,如:Merlot、Petit Merle、Vitraille、Crabutet Noir、Bigney、Médoc Noir、Merlau等。Merlot一词来自法国波尔多地区特有的一种欧洲小鸟Petit—Merle—Merlot。Merlot的中文译名还有梅乐、梅鹿辄、梅鹿汁、梅鹿特等。鉴于葡萄品种的中文命名较为混乱,1999年,郭其昌等葡萄酒业界前辈提出统一使用“美乐”这一规范译名。

20世纪80年代,美乐开始在法国被大量引种,目前栽培面积仅排在佳丽酿(Carignan)和歌海娜(Grenache)之后,名列第三位。90年代,美乐更是成长为酿酒葡萄品种的世界级明星,它在全球的栽培面积甚至超过了赤霞珠,成为世界第七大酿酒葡萄品种。如在意大利的20个产地控名酒区中就有14个可以找到Merlot。在匈牙利、罗马尼亚、保加利亚、俄罗斯、美国(6个州)、阿根廷、智利、巴西、乌拉圭、波利维亚、新西兰、南非、瑞士、克罗地亚、斯洛文尼亚、西班牙等国也都可以找到美乐的身影。

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我国最早于1892年由西欧引入美乐至山东烟台。20世纪70年代后期,又多次从法国、美国、澳大利亚等国引入。虽然美乐进入中国已有100多年历史,但长期以来一直未能受到重视,直到近年来由于受外界影响才开始大力推广种植。目前美乐在我国各主要产区均有栽培,主要分布在甘肃、河北、山东、新疆、四川、云南、山西等14个地区,其栽培面积约占中国总酿酒葡萄栽培面积的10.6%。

行家们常用古典严谨、贵族气息、阳春白雪等来形容让人难以接近的赤霞珠酿出的红酒,而用浪漫热情、乡土气息、下里巴人等来形容平易近人的美乐酿出的红酒。柔和的美乐过去常常是刚烈的赤霞珠的主要配角,用于调整赤霞珠的单宁结构。它们俩一肥一瘦,一个刚烈一个柔和,配合酿成极佳的干红葡萄酒。

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20世纪70年代,在美国加州的Duckhorn葡萄酒庄园第一次成功推出美乐单品种葡萄酒后,一些葡萄酒商开始去尝试酿造美乐单品种葡萄酒。作为美乐葡萄的祖籍地,法国波尔多地区的圣埃米利永(Saint- Emilion)和波美侯(Pomerol)产区,是美乐的最著名和最优产区。其中波美侯产区有声名显赫的以美乐为主要成分的 Pétrus和Le Pin ,Château Pétrus的酒是世界上最贵的葡萄酒之一,也是最具收藏价值的葡萄酒之一。

用单品种美乐酿造出来的新鲜型葡萄酒,呈漂亮的深宝石红带微紫色,果香浓郁,常有樱桃、李子和浆果的气味,酒香优雅,酒质柔顺,早熟易饮。但即使在法国波尔多地区,美乐也很少单独装瓶,总是要添加一些赤霞珠或是品丽珠(Cabernet Franc),使它显得更贵族些。也许这样更能迎合著名酒评家罗伯特·帕克(Robert Parker)先生的口味吧。

文:游义琳 战吉宬

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