拓荒者:约翰 · 埃利斯

jfrej马其顿山区(Macedon Range),作为澳大利亚内陆最寒冷的葡萄酒产区,对于那些有志酿出杰出的起泡酒或黑比诺的痴狂者,可以说是理想的选择地。但是寒冷产区极端的气候条件也给葡萄园管理带来了极大的考验。悬岩酒庄(Hanging Rock Estate)的创立者约翰 · 埃利斯(John Ellis),就是一位具有前瞻眼光和极大勇气的拓荒者。

  文/图:Jassie 编辑:石怀锋

走出“摇篮”,一展宏图

约翰是“澳洲知名酿酒师的摇篮”南澳罗斯沃兹农学院(Roseworthy College)最早期的一批酿酒专业毕业生。曾在猎人谷(Hunter Valley)名庄玫瑰山庄(Rosemount)担任首席酿酒师,那时年轻的约翰便展示出了非凡的天赋,他酿造的一些白葡萄酒在业界获得了很高赞誉。

在猎人谷工作的那段时间,约翰邂逅了美丽的安(Ann),并与之结为伉俪。安是澳洲酿酒工业声名显赫的天瑞家族掌门人莫雷 · 天瑞(Murray Tyrrell)的女儿。安在家族事业里也做得有声有色。这样一对耀眼的明星夫妻,有旁人眼中艳羡的职业,以及可以看得见的大好前途。但富有激情的约翰,内心却有自己的创业梦想。

当居住在维州的医生 Peter Tisdall,向约翰发出帮助建立一个新酒庄的邀请时,约翰毅然辞去了稳定的大酒厂的工作,来到了维州偏僻的伊丘卡地区(Echuca)。他的酿酒天分在这里再次得到了充分的发挥。在这个逐渐被大家熟知的小酒庄 Tisdall’s 里,澳洲第一支凉爽气候风格的霞多丽(Chardonnay),第一支商业化生产的美乐(Merlot),以及赤霞珠(Cabernet Sauvignon)和美乐的混酿,相继问世,并大受好评。

约翰似乎从来不留恋已经取得的声望,Tisdall’s 被市场的认可,让他增加了在凉爽气候产区创建自己酒庄的信心。1983年,属于他自己的悬岩酒庄应运而生。艰苦卓绝的创业探险之旅正式开始。

拓荒之旅

约翰和安购买的这块土地,是块真正意义上的“荒芜之地”,没有任何基础设施。但是约翰坚信这里可以出产马其顿地区最棒的起泡酒。30多年过去了,在约翰一家人潜心经营下,这里已经建造起干净规范的酿酒厂,整齐规划的葡萄园,舒适的 Cellar Door, 还有温馨的家,当然还有不同特色的悬岩酒庄出品的各类精美葡萄酒。

约翰是非常开朗而友好的人。已经被评定为澳洲红五星酒庄的悬岩酒庄,让约翰从不后悔当初的决定。除了马其顿产区的起泡酒和一些白葡萄品种,他在维州的西斯寇特产区(Heathcote)还有葡萄园,出品优秀的西拉酒款。如今,年产30000多箱的产量,让悬岩成为马其顿最大的酿酒厂。年轻时的梦想,而今已然实现,约翰对此知足而感恩。聊起家人,他总会流露出难掩的幸福和骄傲。一双儿女,全都继承了衣钵,双双从阿德莱德大学(University of Adelaide)相关专业毕业。儿子是酿酒师,女儿负责市场营销,妻子把家和酒厂的内务打理的井井有条。虽然时任 CEO,但儿女开始分担酒厂未来发展的重任,让约翰备感欣慰。

约翰指着墙上一副照片笑着说,当年那个喜欢在酒厂玩耍的小孩,现在已经是个非常有主见的酿酒师。儿子罗伯特(Robert)毕业已近10年,在回归家族酿酒事业之前,是个“飞行酿酒师”(Flying Winemaker),在法国,美国,南非都做过酿酒师,对于葡萄酒的酿造风格有全球化的视野。约翰从不干预儿子的酿酒理念,他相信对于不断变化的市场甚至酿酒气候条件,罗伯特会有自己的坚持和判断。对于年轻一代的酿酒师,约翰总是不吝赞美之词,并热情提携。约翰是澳洲境内多个葡萄酒重大赛事的资深评委,还曾担任维州酿酒师联盟的副主席一职。基于他多年来对维州酿酒工业所做出的突出贡献,2007年还被维州旅游局授予个人杰出贡献奖。

对于澳洲酿酒工业,约翰也给予很高的评价。用他的话说,友谊和互助在这个行业中随处可见。澳洲的酿酒工业从来没有所谓的商业机密,酿酒师们都是谦虚好学和开放的心态,这是澳洲酿酒工业快速发展的行业特性。博采众长,选择适合自己酒庄的酿酒哲学和风土特色的产品,也是悬岩酒庄成功的奥秘。

薪火相传

悬岩酒庄是我拜访过的为数不多的,以中国为战略市场,并积极投入的酒庄。2004年他们就进入中国,如今几乎一半的产量出口到中国。约翰一年有50多天的时间在中国作酒庄品鉴推广活动。对于中国合作伙伴的挑选,约翰的要求很简单、务实并对葡萄酒事业富有激情。也正因为这样的要求,约翰有一群志同道合的中国合作伙伴,中国市场的业务也蒸蒸日上。

我们谈兴正欢,安已经在厨房喊我们吃饭了。虽然是简餐,但是安的厨艺真的是一级棒,羊肉做的入口即化。员工,访客,加上其乐融融的一家人,围坐一桌,在一个冬日的午后,让人感到别样的温馨。

一个家族酒庄的世代传承,最核心的价值是家族成员之间的凝聚力,这一点在悬岩酒庄显现无疑。有理由相信,如同妻子的家族百年名庄天瑞一样,约翰自己白手起家的悬岩酒庄,也会在下个世纪薪火相传。

作者简介

Jassie (董杰)

2009年迷恋葡萄酒,国内葡萄酒文化推广在线社区“葡萄公社”(www.vinesland.com)创始人。WSET Advanced 证书持有者,南澳洲阿德莱德大学葡萄酒商务硕士。在澳留学期间,行程一万多公里,拜访100多家酒庄,参观澳洲40多个 GI 产区。目前在专门推广澳洲精品酒的上海葡睿酒业有限公司担任市场总监。

 

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