干邑的世界版图

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大家都已经知道,干邑是由法国干邑地区生产的一种用白葡萄酿造的白兰地。

文/图:Michelle Brachet  译:张 浩  编辑:石怀锋

燃烧的酒

白兰地通常的定义是:通过发酵后的果汁或果肉果皮酿造的酒精。一般酒精含量为35%~60%,通常适合饭后饮用(而现在产生了很多不同的享受干邑的方法,接下来的几个月,我将陆续介绍)。经过在酿酒桶里的长时间发酵,酒精通常呈现焦糖色,当然,也可增添其他颜色。

“白兰地”来源于荷兰语“brandewijn”,原意为“燃烧的酒”。和许多现代酿酒一样,白兰地的发源也深深地打上了蒸馏法的历史和发展烙印。白兰地最早可追溯到公元7~8世纪的穆斯林地中海国家,那里的炼金术师们通过蒸馏葡萄以及其他水果最早发现了这种酒精。这种蒸馏方法在12世纪传到了欧洲,传统的白兰地也在欧洲大陆开始变得家喻户晓。

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众所周知,白兰地是用葡萄酿造而成,因此最好的白兰地来自于最好的葡萄产区也就不足为奇了。

通过历史记载可得知,白兰地最早于1517年加入了国际贸易的行列。在法国西部的波尔多区域,白兰地被装在酒桶里,从法国港口拉罗谢尔开始走向世界。在18世纪上半叶,干邑葡萄酒已经出口到了荷兰、英格兰、爱尔兰、英吉利海峡群岛,以及汉萨同盟商会国家,尤其是汉堡。在法国,巴黎是干邑的一大销地,经常供不应求。如今著名的马爹利干邑,在1784年第一次将货船驶向了美国;十年后,轩尼诗也如法炮制。1861年,马爹利第一次向中国上海出口了他们的干邑酒。

到了19世纪末,法国和西班牙的白兰地已经统治了西欧以及海外市场。至于东欧市场,则是由黑海一代的保加利亚、克里米亚和格鲁吉亚所主导。在瓶子中装干邑酒的办法成为潮流,带动了如瓶装、瓶塞和标签等产业的兴起。

两个世纪的起伏

干邑是世界上最受欢迎和认可的白兰地。它的质量与声望使其成为其他白兰地的判断标准。或许你会感到惊讶,干邑作为世界著名的进口商品,它的流行种类和饮用方法却因销售国的不同而大相径庭。

尽管由于战争和贸易壁垒的影响,贸易往来往往并不顺利。但英国和美国依然成为了干邑最早的进口市场。

这两个市场迅速开始分化,并且一直持续到现在。干邑酒商也开始着眼于一个市场是否有发展前景。在美国,将白兰地酒与可乐、奎宁水或鸡尾酒混合很流行,因此干邑大大小小的酒商们开始大力宣传此方法。另一方面,20世纪50年代,干邑酒在酒瓶上打上更为奢华高级的标签,这迅速带动了酒瓶的生产和包装,使葡萄酒成为了更高级的产品。在亚洲,干邑被认为是社会地位的象征,这让商人们觉得有利可图,使得亚洲至今为止依然是最大、最高端的市场。

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20世纪后半叶,干邑市场已经被“四大天王”所统治,他们都有着稳定的市场和特殊的营销策略:轩尼诗、人头马、马爹利和拿破仑盖世蓝瓷(根据销量分先后)。这样的统治地位使得他们把其他小酒商远远甩在身后。关于这点我们以后也会作讨论。

20世纪80年代至90年代初,香港成为了干邑的重要市场。其他市场如台湾地区、韩国、新加坡也有着显著发展。对泰国、马来西亚、越南以及菲律宾的出口也颇有前景。干邑在日本市场表现一直中规中矩,然而在1967年至1990年其销售量则从50万瓶猛增到2800万瓶。1991年,日本取代美国成为世界第一大干邑市场。然而由于日本受经济泡沫影响,这一市场迅速萎缩,第一的地位持续了没多久。紧接着,1996年亚洲金融危机来袭,世界经济衰退,干邑销量直线下滑。干邑最忠诚的消费群,美国和欧洲大陆,又一次伴随干邑度过了最艰难的阶段。尤其是美国,继续扮演着干邑市场的顶梁柱。

千禧年的“扩张”

干邑世界在千禧年来临之际也许并不是什么重头戏,但21世纪的第一个十年间,干邑市场则欣喜地扩张着。以中国及韩国为代表的远东市场带动了亚洲干邑市场的复苏。俄罗斯市场同样充满生机,并将持续作为干邑一个大的消费群体。也许酒商们会把最高质量的干邑提供到这里吧。

干邑葡萄酒现已出口到将近160个国家。也许令人惊讶,这些国家是消费的主力军,他们占市场总额的96%,而原产地法国国内则仅仅占4%。根据在干邑产业监管,发展和促进的权威组织BNIC数据显示,美国,新加坡和中国是干邑2013年三大市场。1.614亿瓶干邑出口到国外,占法国酒类出口总量的四分之一。干邑,作为仅次于香水的法国第二大出口商品酒类的代表,是个很大的成就。

下个月,我们就将知道,为什么法国干邑地区是世界上唯一能够产出这种神奇酒的地方。敬请期待。

作者简介

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Michelle Brachet

美食美酒撰稿人,干邑鉴赏家。至今发表逾25部作品。新书《干邑世界》(The World of Cognac)获2014美食美酒图书(Gourmand World Cookbook Awards)最佳美酒类专业图书奖(Best Wine Book for Professionals)。个人网站 Evenings with Cognac。同时,她也为著名干邑网站 cognac-expert.com 撰稿。在英国地区,教授干邑大师班。

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